快閃巴拿馬只為一睹運河的鬼斧神工

趁著在巴拿馬轉機的難得機會,來個巴拿馬市區一日遊,以及拜訪從小聽到大的巴拿馬運河究竟是何方神聖! 從機場到市區若是因為轉機沒行李的話,一定要搭乘當地巴士,因為計程車到市區一趟 USD 30,但巴士卻只要USD1,搭乘方式有點困難,務必參考這篇文章 [巴拿馬:巴拿馬市交通篇],在等公車的時候我們不斷被經過的計程車大聲按喇叭招客,簡直快瘋了! 好不容易在當地人的協助下等到了正確的公車,到了巴士總站攔了計程車前往運河,不料這個老司機居然說他不知道運河在哪裡!! 每到一個十字路口就問我們右轉左轉,我們導航到後來超生氣,怒而下車,找了另一台計程車把我們載過去,這個司機也完全不敢相信有人不知道運河在哪…

歷經波折好不容易到達目的地,竟被告知早上的船都差不多走了,剩下最後一兩艘,我們趕快衝到上面,擠進人潮中趕上最後兩艘新加坡貨船離開,好險有看到完整的過程,不然真是欲哭無淚。一艘船從進入運河到出去需要很多的耐心,等到水慢慢漲高至少需要十幾分鐘以上,這個偉大的工程克服了兩個海洋的不同水位,讓貨船可以不用繞到南美洲最下端就可以通過,而且又是穿鑿險峻的地勢才得以完成,實在很厲害! 文字比不上影片,我們用做了一個實況快轉影片讓大家欣賞這個人類的偉大傑作! 當然啦! 因為這個傑作,讓巴拿馬至今靠過路費就賺了不少錢啊~~

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低水位

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高水位

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運河旁還有一個博物館可以參觀,裡面有一個模擬貨船經過運河的操作艙,非常有趣! 還可以看一個介紹運河的影片,影片說明巴拿馬這個小國如何自立自強的讓自己成為重要交通樞紐,看了還滿感動的!

巴拿馬運河門票: USD 15,記得先查好貨船經過的時間喔!

之後我們稍微在老城區逛了一下,隨便吃個午餐就坐巴士回機場了。回程需要買交通卡不能付現金,所以我們在巴士總站廁所旁邊的一個櫃台買交通卡和加值,還發現上廁所和付車站稅都可以用交通卡刷喔! 特別跟大家分享如何應付巴拿馬市區的計程車,因為他們非常喜歡坑觀光客,所以我特別多查了一些網站發現其中一個英文網誌說: 如果我們上車前先問價錢,就代表我們是觀光客不懂價格,這時計程車就會開很高價來坑你,如果你下車才問價錢當然更慘沒有殺價機會.. 所以最好的方法是甚麼都不問就上車,下車直接拿你認為合理的車費給他。這個方法當然有風險,但是我們決定勇敢一試! 在市區內一趟都是USD 2 左右,我們拿錢給司機他們都接受了。至於遠一點像是到運河就要USD5-7塊,我們也成功了! 但是從運河搭車回市區被一個公司壟斷,掮客居然說要 USD 15,我們馬上拒絕,走遠一點攔了一台車,最後到市區我們拿了 USD 6,沒想到他是同一家公司的,硬是要10塊,我們不理就走了,好在附近有警察他沒有追來,但他停在那裏一直等我們,我超害怕會被追殺,好險後來他還是開走了。使用這個策略很刺激很累但確實有效,記得多準備一些美金小鈔!

2天1夜攻上智利百內塔 – 每個人都可以達成

從吉爾吉斯的阿爾泰山到阿根廷的 Fitz Roy,每一次的登山都是測試身體的極限,雖然我大拇腳趾因為一直爬山無法復原,但我們還是勇敢的來到智利挑戰背包客心中的神塔 – 百內塔 (Torre de Paine)。

從 Puntas Arenas 坐公車三小時抵達 Puerto Natales 之後,很容易就能發現每個遊客都是重裝前來,因為大家到這個小鎮的目的只有一個 – 征服百內國家公園! 也因此這裡最熱門景點是… 超市和租裝備的商店 🙂

大多數人來到百內國家公園都是挑戰 4 – 5 天的 W 路線,或是難度最高的 8 天 O 路線,我們自知登山初級班,只計畫2天1夜登上百內塔就心滿意足。雖然是簡單的路線,我們當天還是參加了 Erratic rock 佛心舉辦的每天下午3點免費講座,介紹百內國家公園的路線和注意事項,之後租借完登山杖再去超市準備食物,就等著明天了。

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5點多起床,7點半的巴士,9點多抵達國家公園入口排隊買票,再搭接駁車前往園區,走到山屋放行李,一連串的行程讓人覺得一天已經過完了,我們真正開始爬山的時間大約11點半。記取上次在阿根廷 Fitz Roy 的鐵腿經驗,租了登山杖果然差好多,一路健步如飛,輕鬆超越好多人! 一開始是一大段上坡最辛苦,後來經過一段懸崖區突然颳起巴塔哥尼亞惡名昭彰的狂風,真的嚇死了! 第一次感受到比颱風還可怕的風,完全不敢往前走,超怕掉下山谷。約1.5小時後順利抵達最熱門的山屋 Chileno,然後再爬2小時我們就抵達百內塔了!!! 最後45分鐘的艱難上坡真的很折磨人,但沒想到有了登山杖的加持,我們竟然比標準時間提早1個多小時就登頂了,讓我們得以在美麗的百內塔和冰河湖旁邊待了兩個小時,享受風景、吃午餐、瘋狂拍照,直到下午5點才開始往下爬,差一點趕不上昂貴的晚餐,呼~~~ 百內塔和 Fitz Roy 一樣美,就讓我用照片與大家分享吧!

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可怕懸崖

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最後的艱難之路

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百內塔快到啦!

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第二天嚴重鐵腿,室友德國老夫婦推薦我們去附近一個幼幼班等級的教育步道,我們上午就在這個步道慢慢閒晃,看花看野兔,等到中午的巴士來,結束了短暫的百內之旅。爬山真是一個奇妙的活動,不見得一路上風景都很美,但是為了終點那個最美的風景,就足以吸引大批背包客不畏辛苦的前來。果然一切都是值得的,巴塔哥尼亞的冰河湖真的藍的難以形容,唯有親眼見到才真能感受到它的美。

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簡單教育步道

我們離開之後那裏就開始下雨,許多人甚至必須等好多天才能等到晴天上山,實在感謝老天爺給我們一個小小的藍天,讓我們的足跡來到百內塔,完成一個不真實的夢。

旅遊實用資訊 (2017/1月)

  • Erratic Rock 的每天三點免費說明會很實用,建議大家參加。參加完可以直接在那裏租裝備,我們租了登山杖是 CLP 3500/每日。另外它的hostel也很熱門,但不能預約,採隨到隨入住。參考網址 -> http://www.erraticrock.com/information/info-seminars-2/
  • 前往百內國家公園務必做好功課,尤其是要爬W或O路線的人,園區內有很多規定,像是要提前預約山屋和營地等等,千萬不要來了才發現因為沒預約而無法過夜喔!
  • 永遠無法預測百內的天氣,所以要做好各種防雨準備。
  • 從 Natales 到國家公園的公車票要前一天先買好,每個公司的價錢差不多 (約CLP 12,000-15,000),我們買的是 Bus Juan Ojeda (CLP 14,000)。每家都是7:30出發,車程2小時到入口處,下車買國家公園的門票 (CLP 21,000),接著搭 shuttle bus 到 Las Torres (CLP 3,000 單程),所以錢要帶夠啊!

以下針對只想爬百內塔的人提出建議,因為沒有研究W和O路線,所以請大家另外找資料唷!

  • 多數山屋都在 Las Torres,也就是shuttle bus 停的地方,根據預算可以自己找喜歡的山屋或 hotel,但越早預約越好,因為真的很熱門! 我們比較晚訂,所以只訂到 Refugio Torre Norte,覺得沒有很理想,它的位置就在 Refugio Torre Central 旁邊,但 Torre Central 有中央暖氣,環境舒適很多,也是餐廳的所在地,我們住 Norte 得走過去吃晚餐。從以下網站可以訂床位:
    http://www.fantasticosur.com/en/mountain-lodges/torre-central-and-torre-norte-mountain-lodges/
  • 另一個更熱門的山屋選擇是 Chileno,從 Las Torres 要先走1.5h才能抵達,也就是你要先背著你的行囊走到那邊,放下東西再繼續往上爬,因為它的位置是在爬山路線的1/3位置。好處是下山的時候不用走回入口處就能提早休息,其實是比較理想的住宿地點,但就是一開始會比較累囉!
  • 這些山屋都有不同的加價選擇,像是有的要自備睡袋、有的提供全套床單棉被。食物也是可以自選是否要購買三餐,這些都要先看清楚再預定。山屋的食物非常非常貴!!! 但是他們又不允許自行開伙,所以我們還是預訂了晚餐,算是犒賞自己,至於早餐和2天份午餐就都自己扛過來,其實都是麵包+火腿+起司或是鮪魚罐頭.. 吃了兩天還滿痛苦的!
  • 有些人會拚當天來回不住山屋,搭最後一班車回去市區,但是我覺得風險有點大,因為時間真的很趕,所以建議還是住一晚比較安全。
  • 百內的河水非常安全又好喝,所以完全不用自己背水,只要帶空瓶子就行了。
  • 太陽眼鏡、防曬、帽子、雨衣、點心、塑膠袋.. 這些物品記得帶著。
  • 百內國家公園沒有想像中的難,大家加油!

一生必去的印加古道4天3夜朝聖之旅 – 得來不易的馬丘比丘 (下)

終於來到最重要的第四天,我們特意早起,凌晨3點20分左右就抵達入口搶到頭香坐第一排等開門。開門時間是5:30AM,但因為有遮雨棚的位子只夠5個團體坐,為了讓我們在開門前可以不用淋雨又能坐著,才必須搶位子,而且我們帳篷的位子竟然是所有團裡面離入口最近的 (只有1分鐘距離!)。果然一整個早上都在下雨,兩小時寒冷的等待實在難熬,隨著排隊人潮越來越多,遊客們的心情也越來越激動,當開門的那瞬間,所有人簡直就像是要看演唱會一樣興奮。我們是第一個入場的,雖然大雨一直下,但完全不減每個人的速度,大家都像行軍一樣往前衝,後面的隊伍也緊跟在後,甚至有些人還能用更快速度超越我們,當下的氣氛真是緊張到極點,每個人都想第一個衝到太陽門,現在想想覺得很好笑。一個小時的激戰,我們終於到了太陽門,結果看到的是… 一大團霧 😦

 

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在太陽門與霧氣合照.. 馬丘比丘就在下面啊!

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霧氣退散中!! 

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一生必去的印加古道4天3夜朝聖之旅 – 得來不易的馬丘比丘 (上)

馬丘比丘是每個旅行者的夢想,若來到南美洲絕對不會錯過的地方。你可以選擇輕鬆的坐火車到達,或是來個四天三夜的印加古道團,對於這兩個選擇我掙扎了好久,一來是覺得從來沒四天沒洗澡的經驗 (而且還是每天爬山流一堆汗),二來又覺得如果直接上去很像讓神聖的馬丘比丘淪為稀鬆平常的觀光景點,所以最後牙一咬我們報名了評價最好的公司 Alpaca Expedition 的四天三夜經典印加古道團。

4:30 am 左右導遊接了大家,就一路坐兩個多小時的車來到印加古道的起點 KM 82 (海拔 2720 m),一下車穿著顯眼綠色制服的 porter 們馬上開始設置我們的桌子,並準備了豐盛的早餐讓我們有一個活力的開始!! 吃飽後終於正式踏上了四天三夜的旅程,看到印加古道起點的標誌時,還是覺得好不真實,期待著這偉大的百年神秘路徑,會帶給我們什麼樣的故事。

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印加古道的起點

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porter 在入口接受檢查, 每人背包不得超過25kg

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橋下是巧克力河 Urubamba, 在印加古道的路上常會看到

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第一天的路徑

全程45公里的印加古道,我們第一天就要攻下14公里,雖然導遊說是輕鬆的”印加平坦 (Inca Flat)”道路,但還是有許多上下坡,算是個試水溫的小挑戰,好險我們靠著之前爬山累積的體力加上前幾天在快4千公尺的太陽島健行的經驗,沒有覺得很艱難。3月初是馬丘比丘剛開放的日子,也是雨季快結束的時候,遊客還沒有很多,我們這團共有7個人,除了我們兩個加上從台灣來找我們玩的朋友小T,還有一對英國夫妻和兩個美國人,導遊是個才二十幾歲的年輕人 David,家就住在印加古道上的一個小村落 Wayllabamba。今天天氣陰晴不定,一路上雨衣穿穿脫脫,還沒走遠就先累了 🙂

走了兩小多小時後來到第一個印加遺跡 Patallacta 好興奮,這裡是前往馬丘比丘的檢查站 Checkpoint,而往下望可以看到另一個梯田遺跡 Llactapata 則是提供給人民的休息站。印加帝國的政治中心位於今日秘魯的庫斯科 (Cusco),領土範圍主要為南美洲的安地斯山脈,印加人推崇和平征服其他部落,透過指導農業,給予人們更好的生活而讓他們臣服,15世紀全盛時期版圖包含了今天的阿根廷、智利、玻利維亞、哥倫比亞和厄瓜多。16世紀西班牙人入侵到庫斯科後,印加人把印加古道和遺跡毀損,所以西班牙人當時沒有來到古道和馬丘比丘,讓我們今日有幸親眼見證這些遺跡。

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檢查站

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檢查站

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梯田遺跡

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神秘的完美比例 – 瑪雅金字塔 Chichen Itza

美洲的三大古文明分別為印加、瑪雅和阿茲特克帝國。幾周前剛走完辛苦的4天3夜印加古道,內心還沉醉在那些矗立在險峻山勢中的印加遺跡,今天抵達墨西哥東南邊的Yucatan半島,又立刻著迷於神秘的馬雅文明 (Maya),好險這趟旅行沒有要拜訪阿茲特克遺跡,不然我的心要被分成三辦啦!

興起於中美洲 (瓜地馬拉、宏都拉斯、貝里斯、薩爾瓦多) 的馬雅叢林文明,分為前古典期、古典期和後古典期三個主要歷史時期,最早在將近公元前3000年就開始的文明,不論在天文、藝術、曆法和數學等都有極高的發展,就連現代的科學家都還無法完全解密,甚至很多人還是深信馬雅金字塔是外星人建造的。瑪雅的版圖擴張到墨西哥東南部之後,在此建立了幾個重要的城市,我們今天參觀的 Chichen Itza 分別在7世紀和11世紀達到巔峰,後期因為阿茲特克 (Aztecs) 和托爾特克 (Toltecs) 從中部和北部來到這裡和馬雅人共同生活,也因此 Chichen Itza 後古典時期的建築呈現混搭的風格。

Chichen Itza 的意思是 Itza 城市的水井口,這個區域因為有很多充足水源的大溶井 (cenote) 而吸引馬雅人在此建立城邦,現在還有兩個井保存在遺跡地點中讓我們參觀,其中一個是當時的飲水來源,另一個則是用來祭拜的井,據說過去他們會將珠寶甚至是活人投入井中獻祭給神明,之後的美國人Edward Thompson 在此研究馬雅文化時冒險潛入溶井中找出了好多骨頭和珠寶,導遊還把當時的照片證據給我們看,實在超驚人,但後來美國人把這些珍貴的挖掘全都帶走,還因此被墨西哥政府告,可惜最後這些考古證據都失去了蹤跡。

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作為水源地使用的溶井 Cenote 1

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獻祭之井 Cenote 2

馬雅人相信三個世界,上層、中層和底層,下面這棵棉花樹被他們視為神聖之樹,因為樹枝向上可通至上層世界,而樹幹連到樹根則可以通往底層世界。馬雅的宗教信仰中,最重要的神是 Kukulkan (牠的形象是人蛇和鳥的綜合),這也是為什麼這些金字塔和建築的邊緣處處可見蛇身和蛇頭,太陽神則是他們另外一個重要的神,除此之外,還有很多其他的神,像是風神、月神、玉米神等等,這樣信奉大自然和太陽的文明,和遠在南美洲庫斯科的印加文明竟有異曲同工之妙,實在是不可思議。

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馬雅人的聖木 – 棉花樹

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在瓜地馬拉揭開巧克力的秘密、享用瑪雅人神秘的熱可可配方

你知道白巧克力其實不算巧克力嗎? 你知道可可豆的發源地其實不在中美洲嗎? 你知道可可樹的果實長怎麼樣嗎? 你想知道瑪雅人的古老巧克力食譜嗎? 參加完瓜地馬拉超棒的可可之旅後就讓我來為大家解答巧克力的秘密吧!

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因為對巧克力的好奇, 這次在瓜地馬拉的安提瓜報名了評價很好的 chocolate tour, 同行的還有另外三個美國人。幽默的導遊一開始先問我們對巧克力有什麼了解? 大家搖搖頭, 只心虛地說喜歡吃巧克力… 好吧! 只好從頭仔細講起。大部分人都稱可可為 Coco, 其實是錯的, 真正名字叫做 Cacao! 可可樹的果實直接吊在樹枝上, 有點像木瓜, 非常堅硬, 導遊請其中一位美國人用木槌大力敲打一圈, 才成功剖開, 讓我們看到充滿白色果肉的內部, 第一次認識可可果實好新奇, 一顆一顆的果肉竟有點像釋迦, 一點都跟可可連結不上關係。

可可樹因為需要高溫潮濕, 因此只能生長在赤道周圍 (南北緯 20度之間), 很多人都說可可樹是在中美洲被發現的, 但其實真正最早的可可樹其實是在南美洲喔, 但當時當地人不知道如何使用這個果實, 一直到可可樹傳到中美洲之後, 才被瑪雅人發現了可可的秘密, 開始使用它的果實。

不過現在全世界生產可可的主要國家並不在中南美洲, 而是非洲喔! 生產量前三名的國家分別是象牙海岸 (35.1%), 迦納 (21.8%), 和印尼 (12.5%)。至於巧克力吃最多的國家則不意外的分布在歐洲, 尤其以瑞士, 英國和愛爾蘭最多。

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像木瓜的可可果實

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用力擊破可可果實

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哥倫比亞咖啡原產地的奧秘 – 你所不能錯過的咖啡園秘境之旅

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很喜歡喝咖啡的我們竟然一直到現在才正式參加 coffee tour, 而且第一次就選在全世界咖啡產地第三名的哥倫比亞。一早九點在中部 Salento 這個小鎮最有名的咖啡莊園 Finca el Ocaso 準時報到第一場英文導覽, 和我們同場次的還有幾個德國人和一個荷蘭人。

全世界咖啡產地排名前三名的國家分別是: 巴西、越南和哥倫比亞, 品種則有三種, 阿拉比卡 Arabica (佔世界產量70%左右), 羅布斯塔 Robusta 以及賴比瑞亞 Liberica, 哥倫比亞種植的是 Arabica, 這個品種只能生長在固定的海拔之間, 正好哥倫比亞中部的咖啡區就提供最適宜的環境。

導遊發給我們一人一個籃子綁在腰上, 要我們在5分鐘內進入咖啡種植區採收成熟的果實, 越多越好。大部分咖啡樹的果實還呈現不熟的綠色, 我們得花點心思搜尋紅色的成熟果子, 至於品質更好的黃色果子就更少更難找了, 最後我們只找到紅色的, 還是靠導遊的提示才採收到幾顆黃果子。

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Arabica 咖啡樹

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紅綠相間的果子, 紅色才是成熟可採收的

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珍貴的黃色果子

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採收大王 Mr Smile

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我的成果.. 導遊說他不會雇用我 😄

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偶爾幾株較高的品種, 還得靠梯子才能採收

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