快閃巴拿馬只為一睹運河的鬼斧神工

趁著在巴拿馬轉機的難得機會,來個巴拿馬市區一日遊,以及拜訪從小聽到大的巴拿馬運河究竟是何方神聖! 從機場到市區若是因為轉機沒行李的話,一定要搭乘當地巴士,因為計程車到市區一趟 USD 30,但巴士卻只要USD1,搭乘方式有點困難,務必參考這篇文章 [巴拿馬:巴拿馬市交通篇],在等公車的時候我們不斷被經過的計程車大聲按喇叭招客,簡直快瘋了! 好不容易在當地人的協助下等到了正確的公車,到了巴士總站攔了計程車前往運河,不料這個老司機居然說他不知道運河在哪裡!! 每到一個十字路口就問我們右轉左轉,我們導航到後來超生氣,怒而下車,找了另一台計程車把我們載過去,這個司機也完全不敢相信有人不知道運河在哪…

歷經波折好不容易到達目的地,竟被告知早上的船都差不多走了,剩下最後一兩艘,我們趕快衝到上面,擠進人潮中趕上最後兩艘新加坡貨船離開,好險有看到完整的過程,不然真是欲哭無淚。一艘船從進入運河到出去需要很多的耐心,等到水慢慢漲高至少需要十幾分鐘以上,這個偉大的工程克服了兩個海洋的不同水位,讓貨船可以不用繞到南美洲最下端就可以通過,而且又是穿鑿險峻的地勢才得以完成,實在很厲害! 文字比不上影片,我們用做了一個實況快轉影片讓大家欣賞這個人類的偉大傑作! 當然啦! 因為這個傑作,讓巴拿馬至今靠過路費就賺了不少錢啊~~

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低水位

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高水位

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運河旁還有一個博物館可以參觀,裡面有一個模擬貨船經過運河的操作艙,非常有趣! 還可以看一個介紹運河的影片,影片說明巴拿馬這個小國如何自立自強的讓自己成為重要交通樞紐,看了還滿感動的!

巴拿馬運河門票: USD 15,記得先查好貨船經過的時間喔!

之後我們稍微在老城區逛了一下,隨便吃個午餐就坐巴士回機場了。回程需要買交通卡不能付現金,所以我們在巴士總站廁所旁邊的一個櫃台買交通卡和加值,還發現上廁所和付車站稅都可以用交通卡刷喔! 特別跟大家分享如何應付巴拿馬市區的計程車,因為他們非常喜歡坑觀光客,所以我特別多查了一些網站發現其中一個英文網誌說: 如果我們上車前先問價錢,就代表我們是觀光客不懂價格,這時計程車就會開很高價來坑你,如果你下車才問價錢當然更慘沒有殺價機會.. 所以最好的方法是甚麼都不問就上車,下車直接拿你認為合理的車費給他。這個方法當然有風險,但是我們決定勇敢一試! 在市區內一趟都是USD 2 左右,我們拿錢給司機他們都接受了。至於遠一點像是到運河就要USD5-7塊,我們也成功了! 但是從運河搭車回市區被一個公司壟斷,掮客居然說要 USD 15,我們馬上拒絕,走遠一點攔了一台車,最後到市區我們拿了 USD 6,沒想到他是同一家公司的,硬是要10塊,我們不理就走了,好在附近有警察他沒有追來,但他停在那裏一直等我們,我超害怕會被追殺,好險後來他還是開走了。使用這個策略很刺激很累但確實有效,記得多準備一些美金小鈔!

一生必去的印加古道4天3夜朝聖之旅 – 得來不易的馬丘比丘 (下)

終於來到最重要的第四天,我們特意早起,凌晨3點20分左右就抵達入口搶到頭香坐第一排等開門。開門時間是5:30AM,但因為有遮雨棚的位子只夠5個團體坐,為了讓我們在開門前可以不用淋雨又能坐著,才必須搶位子,而且我們帳篷的位子竟然是所有團裡面離入口最近的 (只有1分鐘距離!)。果然一整個早上都在下雨,兩小時寒冷的等待實在難熬,隨著排隊人潮越來越多,遊客們的心情也越來越激動,當開門的那瞬間,所有人簡直就像是要看演唱會一樣興奮。我們是第一個入場的,雖然大雨一直下,但完全不減每個人的速度,大家都像行軍一樣往前衝,後面的隊伍也緊跟在後,甚至有些人還能用更快速度超越我們,當下的氣氛真是緊張到極點,每個人都想第一個衝到太陽門,現在想想覺得很好笑。一個小時的激戰,我們終於到了太陽門,結果看到的是… 一大團霧 😦

 

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在太陽門與霧氣合照.. 馬丘比丘就在下面啊!

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霧氣退散中!! 

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一生必去的印加古道4天3夜朝聖之旅 – 得來不易的馬丘比丘 (上)

馬丘比丘是每個旅行者的夢想,若來到南美洲絕對不會錯過的地方。你可以選擇輕鬆的坐火車到達,或是來個四天三夜的印加古道團,對於這兩個選擇我掙扎了好久,一來是覺得從來沒四天沒洗澡的經驗 (而且還是每天爬山流一堆汗),二來又覺得如果直接上去很像讓神聖的馬丘比丘淪為稀鬆平常的觀光景點,所以最後牙一咬我們報名了評價最好的公司 Alpaca Expedition 的四天三夜經典印加古道團。

4:30 am 左右導遊接了大家,就一路坐兩個多小時的車來到印加古道的起點 KM 82 (海拔 2720 m),一下車穿著顯眼綠色制服的 porter 們馬上開始設置我們的桌子,並準備了豐盛的早餐讓我們有一個活力的開始!! 吃飽後終於正式踏上了四天三夜的旅程,看到印加古道起點的標誌時,還是覺得好不真實,期待著這偉大的百年神秘路徑,會帶給我們什麼樣的故事。

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印加古道的起點

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porter 在入口接受檢查, 每人背包不得超過25kg

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橋下是巧克力河 Urubamba, 在印加古道的路上常會看到

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第一天的路徑

全程45公里的印加古道,我們第一天就要攻下14公里,雖然導遊說是輕鬆的”印加平坦 (Inca Flat)”道路,但還是有許多上下坡,算是個試水溫的小挑戰,好險我們靠著之前爬山累積的體力加上前幾天在快4千公尺的太陽島健行的經驗,沒有覺得很艱難。3月初是馬丘比丘剛開放的日子,也是雨季快結束的時候,遊客還沒有很多,我們這團共有7個人,除了我們兩個加上從台灣來找我們玩的朋友小T,還有一對英國夫妻和兩個美國人,導遊是個才二十幾歲的年輕人 David,家就住在印加古道上的一個小村落 Wayllabamba。今天天氣陰晴不定,一路上雨衣穿穿脫脫,還沒走遠就先累了 🙂

走了兩小多小時後來到第一個印加遺跡 Patallacta 好興奮,這裡是前往馬丘比丘的檢查站 Checkpoint,而往下望可以看到另一個梯田遺跡 Llactapata 則是提供給人民的休息站。印加帝國的政治中心位於今日秘魯的庫斯科 (Cusco),領土範圍主要為南美洲的安地斯山脈,印加人推崇和平征服其他部落,透過指導農業,給予人們更好的生活而讓他們臣服,15世紀全盛時期版圖包含了今天的阿根廷、智利、玻利維亞、哥倫比亞和厄瓜多。16世紀西班牙人入侵到庫斯科後,印加人把印加古道和遺跡毀損,所以西班牙人當時沒有來到古道和馬丘比丘,讓我們今日有幸親眼見證這些遺跡。

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檢查站

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檢查站

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梯田遺跡

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神秘的完美比例 – 瑪雅金字塔 Chichen Itza

美洲的三大古文明分別為印加、瑪雅和阿茲特克帝國。幾周前剛走完辛苦的4天3夜印加古道,內心還沉醉在那些矗立在險峻山勢中的印加遺跡,今天抵達墨西哥東南邊的Yucatan半島,又立刻著迷於神秘的馬雅文明 (Maya),好險這趟旅行沒有要拜訪阿茲特克遺跡,不然我的心要被分成三辦啦!

興起於中美洲 (瓜地馬拉、宏都拉斯、貝里斯、薩爾瓦多) 的馬雅叢林文明,分為前古典期、古典期和後古典期三個主要歷史時期,最早在將近公元前3000年就開始的文明,不論在天文、藝術、曆法和數學等都有極高的發展,就連現代的科學家都還無法完全解密,甚至很多人還是深信馬雅金字塔是外星人建造的。瑪雅的版圖擴張到墨西哥東南部之後,在此建立了幾個重要的城市,我們今天參觀的 Chichen Itza 分別在7世紀和11世紀達到巔峰,後期因為阿茲特克 (Aztecs) 和托爾特克 (Toltecs) 從中部和北部來到這裡和馬雅人共同生活,也因此 Chichen Itza 後古典時期的建築呈現混搭的風格。

Chichen Itza 的意思是 Itza 城市的水井口,這個區域因為有很多充足水源的大溶井 (cenote) 而吸引馬雅人在此建立城邦,現在還有兩個井保存在遺跡地點中讓我們參觀,其中一個是當時的飲水來源,另一個則是用來祭拜的井,據說過去他們會將珠寶甚至是活人投入井中獻祭給神明,之後的美國人Edward Thompson 在此研究馬雅文化時冒險潛入溶井中找出了好多骨頭和珠寶,導遊還把當時的照片證據給我們看,實在超驚人,但後來美國人把這些珍貴的挖掘全都帶走,還因此被墨西哥政府告,可惜最後這些考古證據都失去了蹤跡。

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作為水源地使用的溶井 Cenote 1

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獻祭之井 Cenote 2

馬雅人相信三個世界,上層、中層和底層,下面這棵棉花樹被他們視為神聖之樹,因為樹枝向上可通至上層世界,而樹幹連到樹根則可以通往底層世界。馬雅的宗教信仰中,最重要的神是 Kukulkan (牠的形象是人蛇和鳥的綜合),這也是為什麼這些金字塔和建築的邊緣處處可見蛇身和蛇頭,太陽神則是他們另外一個重要的神,除此之外,還有很多其他的神,像是風神、月神、玉米神等等,這樣信奉大自然和太陽的文明,和遠在南美洲庫斯科的印加文明竟有異曲同工之妙,實在是不可思議。

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馬雅人的聖木 – 棉花樹

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在美麗的世界遺產山城昆卡 (Cuenca) 漫遊

昆卡 (Cuenca) – 海拔2500m的厄瓜多第三大城, 因為擁有美麗的西班牙殖民建築而被列入世界遺產, 這裡是我們的厄瓜多第一站。市區有許多美麗的教堂和房子, 漂亮的陽台和窗戶使得它成為著名的殖民城市之一, 不同於色彩繽紛的哥倫比亞 Cartagena, 這裡的色彩不多, 但多了內斂和穩重。

我們在昆卡沒有特別的行程, 就是在市區裡隨意亂逛。全年均溫 14 – 18 度走起來特別舒服, 從 hostel 走出來很快的來到主要廣場 Abdon Calderon Park, 廣場兩邊各有兩個顯著的美麗建築 – 舊教堂和新教堂。不管在哪個國家, 只要我們走累了, 或是想要拿手機出來查資料、看地圖, 就會走進教堂裡休息一會兒, 順便享受寧靜的氣氛。

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舊教堂  Iglesia de El Sagrario 現在是博物館

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新教堂正面

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新教堂背面以及著名的藍色圓頂

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美麗的殖民建築 Court of Justice, 以前是大學

走幾步路發現迎面走來好多人手上都拿著花, 原來是花市就在前面, 剛好今天是情人節, 好多人在買花, 路上也不乏賣巧克力和愛心氣球的人, 真是熱鬧! 繼續走下去發現了一個觀景台, 可以遠眺整個昆卡市容, 這個城市還真是大啊! 下面用更多照片跟大家分享。

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花市

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觀景台附近 La Condamine Street

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遠眺市容

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又見殖民建築

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美麗的市政廳

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Ingapirca – 在厄瓜多初識印加遺跡

Ingapirca 是厄瓜多最大的印加遺跡, 位在 Cañar 省, 距離南部的第三大城昆卡 Cuenca 約2.5 小時車程, 我們待在昆卡總共3個整天, 撥了其中一天來這裡參觀。一路上是一片又一片的綠色山丘, 不時點綴著幾間房子、乳牛和綿羊,以及在玉米田工作的居民。老舊的公車緩慢爬升到海拔3000 m, 排氣管定時的發出砰砰的爆裂聲, 當地居民陸續在半路下車, 最後一站來到這個遺跡旁的小村落, 車上幾乎只剩下我們這些外國遊客們, 下車後往上爬一段距離才到遊客中心, 路上沒看到幾個人影讓我有點擔心待會兒午餐的著落。櫃檯的年輕小姐用西班牙文說: “門票一人2美金, 你們要英文還是西班牙語導遊?” 我們還以為聽錯了, 2塊美金竟然包含門票和導遊!

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天空下起了毛毛雨, 我們帶上帽子開始了這趟歷史之旅。今天的英文導遊 Angel 是一個矮小帶著巴拿馬帽的中年男子, 操著一口比預期中流利的英文。還沒開始介紹遺跡, 倒是先帶我們到一棵植物下, 告訴我們這個厄瓜多到處可見的美麗花朵所擁有的致命果實。一些當地的惡人會採下果實, 將裡面的花粉做成白色的粉末, 任何人的手指只要輕輕一碰, 就會立即失去意識。導遊的一個朋友就在幾周前遇上了這可怕的粉末, 就在他剛提完錢準備去買車時, 遇上一個陌生人拿著一個紙條問路, 朋友才剛碰這個紙條, 下一秒就已經躺在醫院, 錢也不翼而飛。

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這個區域一開始是厄瓜多當地的原住民種族之一 Cañari 的生活所在地, 直到印加帝國的版圖從祕魯擴張到這裡, 當時印加人無法征服 Cañari, 就決定和他們共同生活, 也因此我們現在可以看到兩種文化的建築遺跡。在前半段的範圍內看到的地基都是 Cañari 的建築方式, 他們用的石頭和印加人用的黑色火山石不一樣, 咖啡色的石頭, 和泥土、植物、水混合的石牆是這裡殘存最多的遺跡樣貌。來自各地的學者還建了一個當時房屋的復原狀態, 讓我們多一點過去社會型態的想像。Ingapirca 其實是印加石牆的意思, 除了擁有特權的十幾隻駱馬 llama 可以肆意的在石牆間跳躍吃草, 現在這些受到保護的遺跡必須在導遊的帶領下才可以參觀。

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房屋復原圖

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屋頂的材料是由這個植物來的喔

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Buenos Aires 美麗的日與夜

Buenos Aires 的日 — 阿根廷的過去

雖然在上一篇說到阿根廷是個以歐洲裔移民為主的國家 [請參閱 從 La Boca 看阿根廷],但這個大熔爐其實還包含了來自阿拉伯和亞洲等國家的移民,在 BA 更是擁有豐富的猶太歷史喔! 位在市中心 Retiro 區的猶太會堂 Templo Libertad 是南美洲最古老的會堂之一,完成於1932年,裡面有個博物館。在 BA 甚至可以吃到 Kosher 的漢堡和各類食物,可見猶太人在這裡的人口數。

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接著我們右轉來到一個車水馬龍的大街,原來是 Avenida 9 de Julio (七月九日大道),阿根廷人總是自豪地說這是全世界最寬的馬路,就算快步走也沒辦法一次就跨越成功,這個有許多分隔道的大街讓我想起了忠孝東路.. 哈哈! 在阿根廷每個城市幾乎都有兩個相同名字的日期街道,一個是7月9日 (獨立紀念日), 另一個是5月25日 (五月革命紀念日),每次跟司機講地址,得說我要去5月25日的30號,講起來和聽起來都覺得好饒舌 😄

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往北走幾個街區,再度發現抗議人潮,原來是到了阿根廷的外交部 (Ministerio de Relaciones Exteriores), 有著漂亮外觀的外交部和五月廣場一樣,常常有民眾聚集表達不滿,不知道今天的訴求是甚麼呢?

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在外交部的旁邊是聖馬丁廣場 (Plaza San Martin),若想了解南美洲的歷史,一定會讀到 San Martin 這個偉人,他和 Simon Bolivar 併稱為南美洲獨立革命的英雄領袖。聖馬丁從 1810 年開始投入阿根廷的獨立革命,為了消滅西班牙殖民軍的戰力,甚至穿越安地斯山脈,幫助了智利和祕魯的獨立活動,並成為祕魯第一任總統。我們從北到南,不論大城小鎮,只要是主要街道或廣場,絕對都叫做 San Martin,無一例外,由此可見這個政治家對阿根廷和南美洲的重要性。

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