將宗教實踐在日常 – 緬甸曼德勒

選在11月底氣溫沒那麼高的時候去了一趟緬甸,在網路上找了一個英文不大通、但很靦腆的司機來接送我們,出境後就看到他對我們大大的微笑,露出不整齊的黑牙。在曼德勒機場換了些錢,開車直奔郊區山上參觀兩個佛塔,第一間佛塔拍照要收費,我們就沒照相了,四面都有佛像,佛像的背後是許多的電子燈,像花車一樣,非常有趣。只要進入佛塔範圍,就得脫鞋,不僅是室內,佛塔的室外也不能穿鞋,赤腳走在又燙又充滿灰塵的水泥和石子地板還真有點不習慣,有時還伴著狗黃金呢!第二間佛塔是Umin Thonze pagoda,外觀金碧輝煌,在大太陽下眼睛都有點睜不開,室內有非常多的佛像。參觀完佛塔,司機總是遞給我們濕紙巾讓我們擦擦黑漆的腳板,真是貼心。

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參觀完兩個佛塔就趕忙開到烏本橋 (U Bin Bridge) 等日落,太陽雖然還高掛著,但已經有許多人在小船上卡位等待了。司機幫我們安排了一個小船,我們就在船上拍照等日落,烏本橋據說是由1千多個柚木所建成,連結了湖岸兩邊的交通,這樣傳統的建法,走在沒有欄杆的橋上還真是讓人有點緊張。

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驚豔埃及 – 盧克索的東西岸

盧克索 Luxor 是埃及南部的一個古城, 尼羅河以東以西都有非常著名的景點。

先來說說東岸最有名的景點 – 位在市區北邊的Karnak 神廟, 這個主要供奉太陽神阿蒙, 妻子和小孩的神廟面積之廣, 據說占地超過半個曼哈頓, 我們只能逛逛重點區域無法參觀四散各處的小神廟 (導遊提醒我們不要亂走免得被警衛騷擾要錢), 從入口兩排精緻的聖羊雕像不難想像過去的壯觀, 過了城牆很快就看到那個由全世界最大的柱子所組成的大廳, 非常震撼! 被密集的粗大柱子包圍, 每個柱子上面都是精緻的雕刻, 還有少數保留當時的顏色, 相機完全無法一鏡收錄, 我只能抬著頭一直看到脖子痠為止。

P1190460 (複製).JPGP1190500 (複製)P1190504 (複製)

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悠遊亞斯文 – 阿布辛貝神殿和無動力風帆Felucca

P1190422 (複製)雖然阿布辛貝神殿 (Abu Simbel) 位於亞斯文Aswan往南將近300公里, 光是來回車程就是6-7小時, 但是所有觀光客都不會錯過這個有名的景點。每間亞斯文飯店安排的行程都差不多, 凌晨3:30出發, 在警察專車的帶領下, 所有車子一起開過去, 大概7點-9點參觀, 回到飯店才中午12點左右。

因為時間緊促, 我們請了一個在售票處徘徊的導遊替我們講解, 最討厭的是埃及的導遊都不能跟著客人一起進入景點 (又是那莫名的規定), 所以導遊只能在外面先告訴我們等一下進去有哪些重要的要看, 等我們進去再憑著記憶找出那些壁畫。

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要了解阿布辛貝絕對不能不認識神殿正前方的四個雕像人物, 他們其實都是同一個人 – 拉美西斯二世 (Ramses II), 他在位時除了興建這個偉大的阿布辛貝神殿, 其他埃及各處的神殿都不難發現他的蹤跡, 導遊們都說他是一個非常自戀的法老王, 光是從神殿門口這四個自己的雕像就不難想像。除了其中一個雕像的頭和身體已經掉落, 其他三個都算是保存完整, 雕像的腳邊則是有許多代表著他的妻子和孩子的小雕像, 而進門中間上方則是鷹臉人身的太陽神 Ra-Herekhty。

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埃及金字塔的演進-階梯,彎曲,紅金字塔和吉薩

朋友剛剛傳了幾張她正在參觀埃及神廟的照片給我。

從埃及回來之後, 我把途中所見所聞, 不管是感動的一面還是煩人的鳥事都一拖拉庫說給這位朋友聽, 我給她的結論是: “埃及真是太棒了! 你一定要去!” 沒想到她竟然真的戰勝了”大家都說埃及很可怕”的流言蜚語, 照著我們之前的行程把機票飯店快速的訂了, 大概80%跟著我們的足跡, 剩下的20%差異是住得比我們好, 也比我們多幾個私人導遊的行程 (笑)。

老實說, 我對於埃及的了解竟可悲的僅只從”神鬼傳奇”這部我很喜歡的電影中得到, 不論是聖甲蟲、木乃伊、古埃及文字、人獸同身的神等等, 都很吸引我, 但我卻沒想過要認真地認識這些歷史, 直到我終於來到埃及旅行, 親眼見到這些元素雕刻在柱子上和神殿裡才相信這些電影素材真的是有根據的啊!

古埃及人相信人死後可以復生, 而且要確保屍體的完整性才能讓靈魂回歸, 因此他們從很久以前就致力研究屍體保存的方法, 法老王通常一上位就會開始命令子民興建他的陵墓 (這點和中國的古代帝王很像)。最早的陵墓叫做 Mastaba, 如同下面這張圖 (來自維基百科),  地面上建造一層長方形的建築, 四周的牆是斜坡的造型, 地底下則挖掘隧道, 將死者放入密封的密室裡面。

Mastaba
連結

埃及的歷史簡單分為古王國、中王國和新王國, 國王的陵墓從 Mastaba 演進到金字塔的一部曲發生在古王國第三王朝的法老王 Dojser, 他當時命令宰相印和闐 (Imhotep) 建造這個陵墓, 而這位宰相 (原來他不是神鬼傳奇演的那種壞人) 設計了6層疊在一起且越來越小的 Mastaba, 就位在開羅近郊的 Saqqara, 現在大家取為階梯金字塔 (又稱 Pyramid of Dojser)。這是世界上第一個金字塔, 也成了下面的王朝學習的模型。它並沒有很高, 導遊說以前他曾經進去過一次, 可惜現在沒有開放了。

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階梯金字塔

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兩天看盡耶路撒冷三千年愛恨情仇

抵達以色列的 Tel Aviv,人生第一次看到這麼多戴著黑禮帽,留著兩邊捲毛長鬢角的猶太人,覺得好新奇,我一路東張西望的走到護照檢查區,大家擁擠的在海關排隊,人多到看不出來到底有幾排隊伍,排在我們前面的媽媽抱著小孩焦躁的等待,不時傳來嬰兒的哭鬧聲,隔壁一個美國人憤怒的抱怨:”真沒看過這種沒有老弱婦孺優先的排隊區!! 如果是我帶小孩一定瘋掉!!” 在戰爭隨時一觸即發的中東,海關仔細地詢問每個人來以色列的目的,輪到我們時,海關面無表情的問著同樣的問題,一面翻閱我們蓋了很多章的護照,伊朗的簽證雖然被貼在後面幾頁,但果然還是被發現了,他變臉的問:”為什麼去伊朗?” “去幾天?” 回答一輪之後,Mr. Smile的護照被收走,我們依照指令走到指定區域,一個女海關凶神惡煞的叫我們等著,一眼望去來自不同國家的人們都坐在裡面發呆,幾個海關不時過來叫名字進去面談,或是詢問爸爸的名字,不久一個美國人不耐煩的問女海關到底還要等多久,沒想到她兇惡的回說:”要不然你打給大使館啊!” 所以我們等了一個多小時絲毫不敢不耐煩,最後終於輪到Mr. Smile,好險面談海關人不錯,就是問了一堆去伊朗的目的、行程、有沒有伊朗人說了什麼等等,最後總算拿到護照可以入境! 此時大廳廣播說計程車罷工中,要做接駁車請到xx號門。我們走到機場外搭乘小巴直奔耶路撒冷,目睹一個計程車司機偷偷載了幾個遊客,馬上被其他罷工的司機圍住,噓聲不斷、又是敲打又是打開後車廂,直到警察前來制止才停止。

以色列給我的第一印象: 有點混亂、有點肅殺。

周五抵達剛好遇上以色列的安息日 (Shabbat),從周五晚上到周六晚上全部商店餐廳關門、大眾交通工具停駛,不僅沒東西吃,也因此我們得搭昂貴的小巴而不能搭便宜的巴士。一路上街道真的非常寧靜,幾乎沒看到幾個人,好險 hostel 當天特別提供晚餐,我們才免於餓肚子。

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死海+佩特拉古城+沙漠=約旦三個願望一次滿足之旅 Dead Sea+Petra+Desert = Jordan the dream come true trip

約旦一直是我心中的夢幻國度 (雖然心中的夢幻國度根本超多個… ),這次有機會來當然要把想去的地方一次走遍! 這個國家大部分的土地都是極乾燥酷熱的沙漠地形,但是卻擁有全世界嚮往的死海和佩特拉古城,我們從以色列的南部 Eilat 跨境來到約旦的 Aqaba,開始了五天的奇幻旅程。

Jordan has always been on my top list (though I got a long top list…), and since I finally have the chance to visit here, of course I must go to every place that I’ve dreamed of. This country has one of the driest and toughest land on earth, but it also has one of the most dreamed place on earth, Dead sea and Petra! We started our 5 day trip from Aqaba, the southern most city in Jordan.

Route 路線: (A) Aqaba -> (B) Wadi Rum 沙漠 -> (C) Petra 佩特拉古城 -> (D) Dead Sea 死海

Aqaba 是南部離邊境最近的城鎮,緊鄰以色列和紅海,當地並沒有特別的景點,大部分是旅人的休息站,我們住了一個老舊的飯店,難得房間竟然有很好的風景,可以眺望美麗的清真寺、一點都不紅的紅海、右方的以色列和左方遙遠的埃及。

Aqaba is just next to Israel and Red Sea. It has no special site for tourist but a place to rest near the border. We stayed in an old hotel, and was surprised by the room they gave us – a beautiful mosque, Red Sea, Israel and Egypt are all just in front of our balcony!

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Aqaba city view

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