埃及金字塔的演進-階梯,彎曲,紅金字塔和吉薩

朋友剛剛傳了幾張她正在參觀埃及神廟的照片給我。

從埃及回來之後, 我把途中所見所聞, 不管是感動的一面還是煩人的鳥事都一拖拉庫說給這位朋友聽, 我給她的結論是: “埃及真是太棒了! 你一定要去!” 沒想到她竟然真的戰勝了”大家都說埃及很可怕”的流言蜚語, 照著我們之前的行程把機票飯店快速的訂了, 大概80%跟著我們的足跡, 剩下的20%差異是住得比我們好, 也比我們多幾個私人導遊的行程 (笑)。

老實說, 我對於埃及的了解竟可悲的僅只從”神鬼傳奇”這部我很喜歡的電影中得到, 不論是聖甲蟲、木乃伊、古埃及文字、人獸同身的神等等, 都很吸引我, 但我卻沒想過要認真地認識這些歷史, 直到我終於來到埃及旅行, 親眼見到這些元素雕刻在柱子上和神殿裡才相信這些電影素材真的是有根據的啊!

古埃及人相信人死後可以復生, 而且要確保屍體的完整性才能讓靈魂回歸, 因此他們從很久以前就致力研究屍體保存的方法, 法老王通常一上位就會開始命令子民興建他的陵墓 (這點和中國的古代帝王很像)。最早的陵墓叫做 Mastaba, 如同下面這張圖 (來自維基百科),  地面上建造一層長方形的建築, 四周的牆是斜坡的造型, 地底下則挖掘隧道, 將死者放入密封的密室裡面。

Mastaba
連結

埃及的歷史簡單分為古王國、中王國和新王國, 國王的陵墓從 Mastaba 演進到金字塔的一部曲發生在古王國第三王朝的法老王 Dojser, 他當時命令宰相印和闐 (Imhotep) 建造這個陵墓, 而這位宰相 (原來他不是神鬼傳奇演的那種壞人) 設計了6層疊在一起且越來越小的 Mastaba, 就位在開羅近郊的 Saqqara, 現在大家取為階梯金字塔 (又稱 Pyramid of Dojser)。這是世界上第一個金字塔, 也成了下面的王朝學習的模型。它並沒有很高, 導遊說以前他曾經進去過一次, 可惜現在沒有開放了。

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階梯金字塔

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神秘的完美比例 – 瑪雅金字塔 Chichen Itza

美洲的三大古文明分別為印加、瑪雅和阿茲特克帝國。幾周前剛走完辛苦的4天3夜印加古道,內心還沉醉在那些矗立在險峻山勢中的印加遺跡,今天抵達墨西哥東南邊的Yucatan半島,又立刻著迷於神秘的馬雅文明 (Maya),好險這趟旅行沒有要拜訪阿茲特克遺跡,不然我的心要被分成三辦啦!

興起於中美洲 (瓜地馬拉、宏都拉斯、貝里斯、薩爾瓦多) 的馬雅叢林文明,分為前古典期、古典期和後古典期三個主要歷史時期,最早在將近公元前3000年就開始的文明,不論在天文、藝術、曆法和數學等都有極高的發展,就連現代的科學家都還無法完全解密,甚至很多人還是深信馬雅金字塔是外星人建造的。瑪雅的版圖擴張到墨西哥東南部之後,在此建立了幾個重要的城市,我們今天參觀的 Chichen Itza 分別在7世紀和11世紀達到巔峰,後期因為阿茲特克 (Aztecs) 和托爾特克 (Toltecs) 從中部和北部來到這裡和馬雅人共同生活,也因此 Chichen Itza 後古典時期的建築呈現混搭的風格。

Chichen Itza 的意思是 Itza 城市的水井口,這個區域因為有很多充足水源的大溶井 (cenote) 而吸引馬雅人在此建立城邦,現在還有兩個井保存在遺跡地點中讓我們參觀,其中一個是當時的飲水來源,另一個則是用來祭拜的井,據說過去他們會將珠寶甚至是活人投入井中獻祭給神明,之後的美國人Edward Thompson 在此研究馬雅文化時冒險潛入溶井中找出了好多骨頭和珠寶,導遊還把當時的照片證據給我們看,實在超驚人,但後來美國人把這些珍貴的挖掘全都帶走,還因此被墨西哥政府告,可惜最後這些考古證據都失去了蹤跡。

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作為水源地使用的溶井 Cenote 1

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獻祭之井 Cenote 2

馬雅人相信三個世界,上層、中層和底層,下面這棵棉花樹被他們視為神聖之樹,因為樹枝向上可通至上層世界,而樹幹連到樹根則可以通往底層世界。馬雅的宗教信仰中,最重要的神是 Kukulkan (牠的形象是人蛇和鳥的綜合),這也是為什麼這些金字塔和建築的邊緣處處可見蛇身和蛇頭,太陽神則是他們另外一個重要的神,除此之外,還有很多其他的神,像是風神、月神、玉米神等等,這樣信奉大自然和太陽的文明,和遠在南美洲庫斯科的印加文明竟有異曲同工之妙,實在是不可思議。

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馬雅人的聖木 – 棉花樹

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