埃及金字塔的演進-階梯,彎曲,紅金字塔和吉薩

朋友剛剛傳了幾張她正在參觀埃及神廟的照片給我。

從埃及回來之後, 我把途中所見所聞, 不管是感動的一面還是煩人的鳥事都一拖拉庫說給這位朋友聽, 我給她的結論是: “埃及真是太棒了! 你一定要去!” 沒想到她竟然真的戰勝了”大家都說埃及很可怕”的流言蜚語, 照著我們之前的行程把機票飯店快速的訂了, 大概80%跟著我們的足跡, 剩下的20%差異是住得比我們好, 也比我們多幾個私人導遊的行程 (笑)。

老實說, 我對於埃及的了解竟可悲的僅只從”神鬼傳奇”這部我很喜歡的電影中得到, 不論是聖甲蟲、木乃伊、古埃及文字、人獸同身的神等等, 都很吸引我, 但我卻沒想過要認真地認識這些歷史, 直到我終於來到埃及旅行, 親眼見到這些元素雕刻在柱子上和神殿裡才相信這些電影素材真的是有根據的啊!

古埃及人相信人死後可以復生, 而且要確保屍體的完整性才能讓靈魂回歸, 因此他們從很久以前就致力研究屍體保存的方法, 法老王通常一上位就會開始命令子民興建他的陵墓 (這點和中國的古代帝王很像)。最早的陵墓叫做 Mastaba, 如同下面這張圖 (來自維基百科),  地面上建造一層長方形的建築, 四周的牆是斜坡的造型, 地底下則挖掘隧道, 將死者放入密封的密室裡面。

Mastaba
連結

埃及的歷史簡單分為古王國、中王國和新王國, 國王的陵墓從 Mastaba 演進到金字塔的一部曲發生在古王國第三王朝的法老王 Dojser, 他當時命令宰相印和闐 (Imhotep) 建造這個陵墓, 而這位宰相 (原來他不是神鬼傳奇演的那種壞人) 設計了6層疊在一起且越來越小的 Mastaba, 就位在開羅近郊的 Saqqara, 現在大家取為階梯金字塔 (又稱 Pyramid of Dojser)。這是世界上第一個金字塔, 也成了下面的王朝學習的模型。它並沒有很高, 導遊說以前他曾經進去過一次, 可惜現在沒有開放了。

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階梯金字塔

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在瓜地馬拉揭開巧克力的秘密、享用瑪雅人神秘的熱可可配方

你知道白巧克力其實不算巧克力嗎? 你知道可可豆的發源地其實不在中美洲嗎? 你知道可可樹的果實長怎麼樣嗎? 你想知道瑪雅人的古老巧克力食譜嗎? 參加完瓜地馬拉超棒的可可之旅後就讓我來為大家解答巧克力的秘密吧!

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因為對巧克力的好奇, 這次在瓜地馬拉的安提瓜報名了評價很好的 chocolate tour, 同行的還有另外三個美國人。幽默的導遊一開始先問我們對巧克力有什麼了解? 大家搖搖頭, 只心虛地說喜歡吃巧克力… 好吧! 只好從頭仔細講起。大部分人都稱可可為 Coco, 其實是錯的, 真正名字叫做 Cacao! 可可樹的果實直接吊在樹枝上, 有點像木瓜, 非常堅硬, 導遊請其中一位美國人用木槌大力敲打一圈, 才成功剖開, 讓我們看到充滿白色果肉的內部, 第一次認識可可果實好新奇, 一顆一顆的果肉竟有點像釋迦, 一點都跟可可連結不上關係。

可可樹因為需要高溫潮濕, 因此只能生長在赤道周圍 (南北緯 20度之間), 很多人都說可可樹是在中美洲被發現的, 但其實真正最早的可可樹其實是在南美洲喔, 但當時當地人不知道如何使用這個果實, 一直到可可樹傳到中美洲之後, 才被瑪雅人發現了可可的秘密, 開始使用它的果實。

不過現在全世界生產可可的主要國家並不在中南美洲, 而是非洲喔! 生產量前三名的國家分別是象牙海岸 (35.1%), 迦納 (21.8%), 和印尼 (12.5%)。至於巧克力吃最多的國家則不意外的分布在歐洲, 尤其以瑞士, 英國和愛爾蘭最多。

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像木瓜的可可果實

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用力擊破可可果實

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哥倫比亞咖啡原產地的奧秘 – 你所不能錯過的咖啡園秘境之旅

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很喜歡喝咖啡的我們竟然一直到現在才正式參加 coffee tour, 而且第一次就選在全世界咖啡產地第三名的哥倫比亞。一早九點在中部 Salento 這個小鎮最有名的咖啡莊園 Finca el Ocaso 準時報到第一場英文導覽, 和我們同場次的還有幾個德國人和一個荷蘭人。

全世界咖啡產地排名前三名的國家分別是: 巴西、越南和哥倫比亞, 品種則有三種, 阿拉比卡 Arabica (佔世界產量70%左右), 羅布斯塔 Robusta 以及賴比瑞亞 Liberica, 哥倫比亞種植的是 Arabica, 這個品種只能生長在固定的海拔之間, 正好哥倫比亞中部的咖啡區就提供最適宜的環境。

導遊發給我們一人一個籃子綁在腰上, 要我們在5分鐘內進入咖啡種植區採收成熟的果實, 越多越好。大部分咖啡樹的果實還呈現不熟的綠色, 我們得花點心思搜尋紅色的成熟果子, 至於品質更好的黃色果子就更少更難找了, 最後我們只找到紅色的, 還是靠導遊的提示才採收到幾顆黃果子。

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Arabica 咖啡樹

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紅綠相間的果子, 紅色才是成熟可採收的

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珍貴的黃色果子

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採收大王 Mr Smile

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我的成果.. 導遊說他不會雇用我 XD

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偶爾幾株較高的品種, 還得靠梯子才能採收

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