快閃巴拿馬只為一睹運河的鬼斧神工

趁著在巴拿馬轉機的難得機會,來個巴拿馬市區一日遊,以及拜訪從小聽到大的巴拿馬運河究竟是何方神聖! 從機場到市區若是因為轉機沒行李的話,一定要搭乘當地巴士,因為計程車到市區一趟 USD 30,但巴士卻只要USD1,搭乘方式有點困難,務必參考這篇文章 [巴拿馬:巴拿馬市交通篇],在等公車的時候我們不斷被經過的計程車大聲按喇叭招客,簡直快瘋了! 好不容易在當地人的協助下等到了正確的公車,到了巴士總站攔了計程車前往運河,不料這個老司機居然說他不知道運河在哪裡!! 每到一個十字路口就問我們右轉左轉,我們導航到後來超生氣,怒而下車,找了另一台計程車把我們載過去,這個司機也完全不敢相信有人不知道運河在哪…

歷經波折好不容易到達目的地,竟被告知早上的船都差不多走了,剩下最後一兩艘,我們趕快衝到上面,擠進人潮中趕上最後兩艘新加坡貨船離開,好險有看到完整的過程,不然真是欲哭無淚。一艘船從進入運河到出去需要很多的耐心,等到水慢慢漲高至少需要十幾分鐘以上,這個偉大的工程克服了兩個海洋的不同水位,讓貨船可以不用繞到南美洲最下端就可以通過,而且又是穿鑿險峻的地勢才得以完成,實在很厲害! 文字比不上影片,我們用做了一個實況快轉影片讓大家欣賞這個人類的偉大傑作! 當然啦! 因為這個傑作,讓巴拿馬至今靠過路費就賺了不少錢啊~~

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低水位

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高水位

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運河旁還有一個博物館可以參觀,裡面有一個模擬貨船經過運河的操作艙,非常有趣! 還可以看一個介紹運河的影片,影片說明巴拿馬這個小國如何自立自強的讓自己成為重要交通樞紐,看了還滿感動的!

巴拿馬運河門票: USD 15,記得先查好貨船經過的時間喔!

之後我們稍微在老城區逛了一下,隨便吃個午餐就坐巴士回機場了。回程需要買交通卡不能付現金,所以我們在巴士總站廁所旁邊的一個櫃台買交通卡和加值,還發現上廁所和付車站稅都可以用交通卡刷喔! 特別跟大家分享如何應付巴拿馬市區的計程車,因為他們非常喜歡坑觀光客,所以我特別多查了一些網站發現其中一個英文網誌說: 如果我們上車前先問價錢,就代表我們是觀光客不懂價格,這時計程車就會開很高價來坑你,如果你下車才問價錢當然更慘沒有殺價機會.. 所以最好的方法是甚麼都不問就上車,下車直接拿你認為合理的車費給他。這個方法當然有風險,但是我們決定勇敢一試! 在市區內一趟都是USD 2 左右,我們拿錢給司機他們都接受了。至於遠一點像是到運河就要USD5-7塊,我們也成功了! 但是從運河搭車回市區被一個公司壟斷,掮客居然說要 USD 15,我們馬上拒絕,走遠一點攔了一台車,最後到市區我們拿了 USD 6,沒想到他是同一家公司的,硬是要10塊,我們不理就走了,好在附近有警察他沒有追來,但他停在那裏一直等我們,我超害怕會被追殺,好險後來他還是開走了。使用這個策略很刺激很累但確實有效,記得多準備一些美金小鈔!

神秘的完美比例 – 瑪雅金字塔 Chichen Itza

美洲的三大古文明分別為印加、瑪雅和阿茲特克帝國。幾周前剛走完辛苦的4天3夜印加古道,內心還沉醉在那些矗立在險峻山勢中的印加遺跡,今天抵達墨西哥東南邊的Yucatan半島,又立刻著迷於神秘的馬雅文明 (Maya),好險這趟旅行沒有要拜訪阿茲特克遺跡,不然我的心要被分成三辦啦!

興起於中美洲 (瓜地馬拉、宏都拉斯、貝里斯、薩爾瓦多) 的馬雅叢林文明,分為前古典期、古典期和後古典期三個主要歷史時期,最早在將近公元前3000年就開始的文明,不論在天文、藝術、曆法和數學等都有極高的發展,就連現代的科學家都還無法完全解密,甚至很多人還是深信馬雅金字塔是外星人建造的。瑪雅的版圖擴張到墨西哥東南部之後,在此建立了幾個重要的城市,我們今天參觀的 Chichen Itza 分別在7世紀和11世紀達到巔峰,後期因為阿茲特克 (Aztecs) 和托爾特克 (Toltecs) 從中部和北部來到這裡和馬雅人共同生活,也因此 Chichen Itza 後古典時期的建築呈現混搭的風格。

Chichen Itza 的意思是 Itza 城市的水井口,這個區域因為有很多充足水源的大溶井 (cenote) 而吸引馬雅人在此建立城邦,現在還有兩個井保存在遺跡地點中讓我們參觀,其中一個是當時的飲水來源,另一個則是用來祭拜的井,據說過去他們會將珠寶甚至是活人投入井中獻祭給神明,之後的美國人Edward Thompson 在此研究馬雅文化時冒險潛入溶井中找出了好多骨頭和珠寶,導遊還把當時的照片證據給我們看,實在超驚人,但後來美國人把這些珍貴的挖掘全都帶走,還因此被墨西哥政府告,可惜最後這些考古證據都失去了蹤跡。

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作為水源地使用的溶井 Cenote 1

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獻祭之井 Cenote 2

馬雅人相信三個世界,上層、中層和底層,下面這棵棉花樹被他們視為神聖之樹,因為樹枝向上可通至上層世界,而樹幹連到樹根則可以通往底層世界。馬雅的宗教信仰中,最重要的神是 Kukulkan (牠的形象是人蛇和鳥的綜合),這也是為什麼這些金字塔和建築的邊緣處處可見蛇身和蛇頭,太陽神則是他們另外一個重要的神,除此之外,還有很多其他的神,像是風神、月神、玉米神等等,這樣信奉大自然和太陽的文明,和遠在南美洲庫斯科的印加文明竟有異曲同工之妙,實在是不可思議。

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馬雅人的聖木 – 棉花樹

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